Preluk: una pista legendaria inscrita en la historia del automovilismo en Croacia y el mundo

Hay pocos países en el mundo que, como Croacia, tengan una larga y exitosa tradición en el automovilismo y el motociclismo, y esta industria ha experimentado su mayor prosperidad en Kvarner.

La región de Kvarner siempre ha sido parte de la Europa desarrollada. Gracias a la industria y al turismo existente, se ha convertido en un destino europeo favorito para muchos empresarios y turistas. Los anfitriones diligentes que, además del turismo y la hospitalidad, registran excelentes resultados comerciales en la industria petrolera, la construcción naval, la industria marítima y la industria del papel, se dan cuenta muy rápidamente de todos los beneficios del rápido desarrollo tecnológico.

Con la construcción de nuevas carreteras, esta zona se conecta adicionalmente con Europa y avanza aún más rápido, y así nace el deseo de organizar competiciones de auto-moto. Por eso llegaron los primeros coches y motos a Kvarner, se fundaron varios clubes y se organizaron las primeras competiciones. 

¿Cuándo y cómo empezó todo?

Todo comenzó con un evento automovilístico internacional celebrado en abril de 1902 como un importante evento de pretemporada. Tenía un significado de propaganda comercial, pero también de deportes competitivos. El iniciador y principal organizador de la carrera "De Niza a Opatija" fue el Automóvil Club de Niza, y el coorganizador fue la Dirección del Clima Health Resort en Opatija. Participaron 81 tripulaciones, lo que fue un récord de participación en ese momento.

La primera y única carrera antes de la Segunda Guerra Mundial se celebró en Preluk el 9 de julio de 1939 en la pista denominada I. Circuito del Carnaro, de seis kilómetros de longitud, que conducía desde Costabella por el lado de Rijeka (curva de Rijeka) hasta el cruce de la luego la carretera provincial que continuaba hacia Opatija y la que subía hacia Pavlovac (curva de Opatija). La carrera fue puntuada para el campeonato italiano de coches de 3,5 litros. Según informes de prensa, la carrera fue seguida por más de 30 espectadores que llegaron a Matulji, Opatija y Rijeka en tren, autobús, barco y barco, y con la intervención del Zagreb Motorcycle Club, el Ministerio del Interior del Reino de Puente de Yugoslavia sin pasaporte para todos los automovilistas yugoslavos. Casi toda la prensa mundial escribió muy buenas críticas sobre el verano de Opatija y la carrera.

Después de la Segunda Guerra Mundial, debido al gran entusiasmo de los aficionados al automovilismo, en el centro de Rijeka y en los alrededores de Trsat se celebran numerosas competiciones de motociclismo, que han deleitado a los aficionados al motociclismo durante años, y el Campeonato Mundial de Speedway en Crikvenica.

Preluk es una leyenda viva

Observando el período de más de 120 años de organización de eventos y carreras de motos en HPreluk, la pista legendaria entre Rijeka y Opatija, permanecerá inscrita en letras de oro en la historia del motociclismo en Croacia y el mundo.

Una atractiva pero también peligrosa pista de seis kilómetros de largo será recordada como un lugar donde se llevaron a cabo casi 30 competencias diferentes. La gente vino a Preluk con amor y se fue con alegría. Condujeron lo mejor en Prelukbolji automovilistas y motociclistas de su tiempo. Los campeones del mundo se decidieron por Preluk y en los últimos años la carrera fue seguida por más de 70 espectadores.

La gente vino a Preluk con amor y se fue con alegría. Condujeron lo mejor en Prelukbolji automovilistas y motociclistas de su tiempo. Los campeones del mundo se decidieron por Preluk. Gracias a los diligentes organizadores de Rijeka, Opatija y Matulji, los espectadores disfrutaron viendo lo mejor durante años.boles un gigante nacional e internacional. Son pocos los que no se han parado al borde de la pista al menos una vez para sentir el sonido que sube la adrenalina y provoca entusiastas vítores y aplausos a los intrépidos domadores de veloces motos y autos. Las carreras en Preluk fueron un evento para no perderse.

Gigantes Preluka

Los grandes de Preluk eran entonces los automovilistas más famosos del mundo, como el primer ganador Luigi (Gigia) Villoresi y Franco Cortese en un Ferrari de fábrica que capturó la atención mundial y las leyendas de la motocicleta Preluk que se convirtieron en checos gracias a sus inolvidables viajes. František Šťastný Checo, suizo Musano Benoît Grassetti y Gilberto Parlotti y el húngaro János Drapál, el hombre que derrotó a Agostini.

Los campeones mundiales de la época actuaron y ganaron en Preluk: los italianos Giacomo Agostini, el motociclista más ganador de trofeos de la época, Franco Uncini, Walter Villa, Mario Lega, Paolo (Il Nero) Pileri, Pier Paolo Bianchi, Eugenio Lazzarini; los españoles Ángel Nieto Roldán, Ricardo Tormo-Blaya, Víctor Palomo-Juez; Inglés Philip William Read, Rodney (Rod) Gould, Dave Simmonds; los australianos Kelvin Kel Caruthers, John Stuart Dodds (mastín), Cyeil John (Jack) Findlay; Finn Jarno Karl Keimo; los alemanes Dieter Braun y Anton Toni Mang; Johnny Alberto Cecotto de Venezuela; el japonés Takazumi Katayama; Jugh Neville Cork Ballington de Sudáfrica y muchos otros.

Conductores croatas en Preluk

Entre los pilotos locales, vale la pena mencionar a Luciano Saletnik de Matulji, quien ganó dos títulos de campeonato nacional en Gilera Saturno y perteneció a una familia que vivió el mundo de las motocicletas. Su padre Dante también fue campeón estatal de automovilismo. Junto a ellos, también debemos mencionar a Viktor Marčan de Matulji, el campeón nacional en la clase de 350 cc, luego Boško Šnajder, el conductor de una motocicleta con remolque que ganó el título nacional 14 veces. Branko Bevanda ganó el título de campeón nacional ocho veces y Marijan Kosić subió al podio once veces. 

Mika Šnjarić, una leyenda del motociclismo croata, que se destacó en carreras de motos de alta velocidad y speedway, ganó la competencia de motos de 125 cc en Preluk y logró unas XNUMX victorias en carreras nacionales e internacionales.

Zdravko Matulja, el motociclista croata más exitoso de todos los tiempos, que ganó el título de campeón de Europa en la clase de 1982 cc en 50 en Tomos, rediseñado con sus propias habilidades, también montó el preluk.

Automotodrom Grobnik de hoy

La atractiva pista fue un señuelo para competidores y espectadores, hasta el momento en que se volvió demasiado peligrosa debido a las crecientes velocidades alcanzadas en ella. Conscientes de que habían perdido un importante evento mundial de motocicletas como el Gran Premio, los diligentes organizadores decidieron en 1977 construir una nueva y moderna pista de carreras "Rijeka" en 1978 no lejos de Rijeka, en Grobnik. Entonces, si no fuera por Preluk, donde se llevaron a cabo nueve Grandes Premios, no existiría el Automotodrom Grobnik de hoy.

Texto y fotos: Adriapublic Rijeka

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