Preluk: una pista leggendaria iscritta nella storia del motorsport in Croazia e nel mondo

Ci sono pochi paesi al mondo che, come la Croazia, hanno una lunga tradizione di successo nell'automobilismo e nel motociclismo, e questo settore ha conosciuto il suo massimo boom nel Quarnero.

La regione del Quarnero ha sempre fatto parte dell'Europa sviluppata. Grazie all'industria e al turismo esistenti, è diventata una delle mete europee preferite da molti uomini d'affari e turisti. Ospiti diligenti, che, oltre al turismo e all'ospitalità, registrano ottimi risultati commerciali nell'industria petrolifera, cantieristica, marittima e nell'industria della carta, realizzano molto rapidamente tutti i vantaggi di un rapido sviluppo tecnologico.

Con la costruzione di nuove strade, quest'area è ulteriormente collegata con l'Europa e sta procedendo ancora più velocemente, e nasce così la voglia di organizzare gare di auto-moto. Ecco perché le prime auto e moto sono arrivate nel Quarnero, sono stati fondati diversi club e sono state organizzate le prime competizioni. 

Quando e come è iniziato tutto?

Tutto iniziò con un evento automobilistico internazionale tenutosi nell'aprile 1902 come un importante evento pre-stagionale. Aveva un significato di propaganda commerciale, ma anche sportivo-agonistico. L'iniziatore e il principale organizzatore della corsa "Da Nizza a Opatija" è stato l'Automobile Club di Nizza e il co-organizzatore è stato la direzione del Climate Health Resort di Opatija. Parteciparono 81 equipaggi, un'affluenza record all'epoca.

A Preluk si tenne il 9 luglio 1939 la prima ed unica corsa prima della seconda guerra mondiale sul circuito denominato I. Circuito del Carnaro, lungo sei chilometri, che da Costabella sul versante fiumano (curva fiumana) portava all'incrocio di l'allora strada provinciale che proseguiva verso Opatija e quella che saliva verso Pavlovac (curva di Opatija). La gara è stata segnata per il campionato italiano di auto 3,5 litri. Secondo la stampa, la gara è stata seguita da più di 30 spettatori che sono arrivati ​​a Matulji, Opatija e Rijeka in treno, autobus, battello e battello, e su intervento del Motoclub di Zagabria, il ponte del Ministero dell'Interno senza passaporto a tutti gli automobilisti jugoslavi. Quasi tutta la stampa mondiale ha scritto recensioni molto belle sull'estate e la gara di Opatija.

Dopo la seconda guerra mondiale, a causa del grande entusiasmo degli appassionati di sport motoristici, nel centro di Rijeka e nei dintorni di Tersatto si sono svolte numerose gare motociclistiche, che hanno deliziato per anni gli appassionati di motociclismo, e il campionato mondiale di speedway a Crikvenica.

Preluk è una leggenda vivente

Osservando il periodo di oltre 120 anni di organizzazione di eventi e gare motociclistiche a HPreluk, la leggendaria pista tra Rijeka e Opatija, rimarrà inscritto a lettere d'oro nella storia del motociclismo in Croazia e nel mondo.

Una pista attraente, ma anche pericolosa, lunga sei chilometri, sarà ricordata come luogo in cui si sono svolte quasi 30 diverse competizioni. La gente veniva a Preluk con amore e se ne andava con gioia. Hanno guidato il meglio su Prelukbolji automobilisti e motociclisti del suo tempo. I campioni del mondo hanno scelto Preluk e negli ultimi anni la gara è stata seguita da più di 70 spettatori.

La gente veniva a Preluk con amore e se ne andava con gioia. Hanno guidato il meglio su Prelukbolji automobilisti e motociclisti del suo tempo. I campioni del mondo hanno deciso su Preluk. Grazie ai diligenti organizzatori di Rijeka, Opatija e Matulji, gli spettatori si sono divertiti a guardare il meglio per annibolè un gigante nazionale e internazionale. Sono pochi quelli che non si sono fermati almeno una volta ai bordi della pista per sentire il suono che fa salire l'adrenalina e provoca applausi e applausi entusiasti agli intrepidi domatori di moto e auto veloci. Le gare su Preluk sono state un appuntamento da non perdere.

Giganti Preluka

I grandi di Preluk furono allora gli automobilisti più famosi del mondo come il primo vincitore Luigi (Gigia) Villoresi e Franco Cortese su una Ferrari ufficiale che catturò l'attenzione mondiale e le leggende del motociclismo Preluk che divenne ceco grazie alle loro indimenticabili corse František Šťastný Czech, Swiss Musano Benoît Grassetti e Gilberto Parlotti e l'ungherese János Drapál, l'uomo che sconfisse Agostini.

A Preluk si esibirono e vinsero i campioni del mondo dell'epoca: gli italiani Giacomo Agostini, il motociclista più vincitore di trofei dell'epoca, Franco Uncini, Walter Villa, Mario Lega, Paolo (Il Nero) Pileri, Pier Paolo Bianchi, Eugenio Lazzarini; gli spagnoli Ángel Nieto Roldán, Ricardo Tormo-Blaya, Victor Palomo-Juez; inglese Philip William Read, Rodney (Rod) Gould, Dave Simmonds; gli australiani Kelvin Kel Caruthers, John Stuart Dodds (Mastino), Cyeil John (Jack) Findlay; il finlandese Jarno Karl Keimo; i tedeschi Dieter Braun e Anton Toni Mang; Johnny Alberto Cecotto del Venezuela; giapponese Takazumi Katayama; Jugh Neville Cork Ballington dal Sud Africa e molti altri.

Piloti croati a Preluk

Tra i piloti locali, da segnalare Luciano Saletnik di Matulji, vincitore di due campionati nazionali alla Gilera Saturno e appartenente ad una famiglia che ha vissuto il mondo delle moto. Suo padre Dante era anche un campione statale di automobilismo. Insieme a loro, vanno citati anche Viktor Marčan di Matulji, il campione nazionale nella classe 350 cc, poi Boško Šnajder, il pilota di una moto con rimorchio che ha vinto il titolo nazionale 14 volte. Branko Bevanda ha vinto otto volte il titolo di campione nazionale e Marijan Kosić è salito sul podio undici volte. 

Mika Šnjarić, una leggenda del motociclismo croato, che si è distinto nelle gare motociclistiche ad alta velocità e speedway, ha vinto la competizione motociclistica 125cc a Preluk e ha ottenuto circa XNUMX vittorie in gare nazionali e internazionali.

Con il preluk ha corso anche Zdravko Matulja, il motociclista croato più vincente di tutti i tempi, che ha vinto il titolo di campione europeo nella classe 1982 cc nel 50 su Tomos, ridisegnato con le proprie capacità.

Oggi l'Automotodrom Grobnik

La pista attraente è stata un'esca per concorrenti e spettatori, fino al momento in cui è diventata troppo pericolosa a causa delle crescenti velocità raggiunte su di essa. Consapevoli di aver perso un importante evento motociclistico mondiale come il Gran Premio, nel 1977 diligenti organizzatori decisero di costruire un nuovo e moderno circuito "Rijeka" nel 1978 non lontano da Rijeka, sul Grobnik. Quindi, se non fosse per Preluk, dove si sono svolti nove Gran Premi, non ci sarebbe l'Automotodrom Grobnik di oggi.

Testo e foto: Adriapublic Rijeka

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