Nikola Božić: Wagyu Beef, Burger Champion, Varaždin Street Food Artist

Ik heb veel mensen ontmoet uit de Kroatische gastronomische scene in de 10 jaar sinds ik Total Hvar begon. Fantastische gerechten, fantastische wijnen, veel verborgen juweeltjes. Maar voor innovatie, constant grenzen verleggen, nieuwe richtingen proberen, maar weigeren concessies te doen aan kwaliteit, heb ik niemand ontmoet die Nikola Božić benaderde, het charismatische gezicht van het legendarische restaurant Đurin Hiža in Varaždinske Toplice, bekroond met de koning van hamburgers zowel thuis en in het buitenland, wat het Kroatische straatvoedselverhaal in interessante nieuwe richtingen brengt.

We ontmoetten elkaar voor het eerst tijdens een privédiner in Zagreb vijf jaar geleden, en kort daarna proefde ik voor het eerst een buitengewoon aanbod van vlees in Đurina Hiža, waardoor het een van de weinige restaurants op het vasteland van Kroatië was die een gestage toestroom van Zagreb aantrekt klantenkring. Maar pas na mijn tweede bezoek aan Hiža, en na die isolatie door COVID-19, leerde ik Nikola wat beter kennen.

Het artikel gaat verder onder de advertentie

En hij zag de inspanningen die hij investeerde om de normen van de Kroatische gastronomie te verhogen.

Dit tweede bezoek, op uitnodiging van de legendarische Kroatische foodblogger, Domagoj 'Ribafish' Jakopović, was begin 2020 een van de beste culinaire ervaringen van mijn 18 jaar in Kroatië, omdat we de eer hadden om de beste droge steaks te kiezen in de selectie van Đurina Hiža. En wat een heerlijke keuze was dat, was te zien aan de speciale koelkast om te drogen in het restaurant.

Het restaurant heeft terecht erkenning gekregen als een van de toonaangevende restaurants van het land. En toen kwam…

2020 was een verschrikkelijk moeilijk jaar voor iedereen, niet alleen voor de Kroatische horeca. Aangezien het toerisme werd gedecimeerd en restaurants het grootste deel van het jaar gesloten of beperkt toegankelijk waren, was een aanzienlijke teruggang in het bedrijfsleven onvermijdelijk, waarbij tal van bars en restaurants permanent moesten sluiten. Succesverhalen in zulke moeilijke tijden waren zeldzaam. Er was inderdaad maar één restaurant dat zou zijn verhoogde zijn bedrijf in die uitdagende tijd, een bar in Varaždinske Toplice gerund door Nikola Božić.

Terwijl anderen hun deuren sloten en er het beste van hoopten, herdacht Nikola Božić het bedrijfsmodel volledig en besloot hij, in plaats van te wachten tot klanten arriveerden toen hij eindelijk mocht openen, zijn bedrijf naar degenen te brengen die zijn producten wilden. Op het hoogtepunt van de pandemie, net toen de wegen in Kroatië bijna volledig verlaten waren, op 7 april 2020. heeft een premium steak bezorgservice gelanceerd in heel Kroatië.

De service was een groot succes, Božić en het team waren elke dag onderweg om bestellingen uit te voeren naar Zagreb, Osijek, Istrië, Split, Makarska Riviera, evenals verschillende Dalmatische en Kvarner-eilanden, terwijl dankbare klanten - oud en nieuw - werden verwelkomd kwaliteitsvlees en andere topproducten uit de collectie.

Toen Europa op 15 juni eindelijk zijn grenzen opende, was Nikola Božić, een van de eersten die naar het noorden over de Kroatische grens met Slovenië trok, de eerste stap in een ambitieuzer leveringsproject - het leveren van Kroatische gastronomische producten van topkwaliteit aan een internationale klantenkring. Nikola nodigde me uit om met hem mee te gaan op reis en het was een genoegen om te accepteren. Toen leerde ik hem en zijn niet aflatende filosofie van kwaliteitsvoedsel zonder pretenties een beetje beter kennen.

Het artikel gaat verder onder de advertentie

Het was bemoedigend om te zien hoe ontvankelijk deze potentieel nieuwe doelmarkt is met slechts een paar berichten op Diaspora Facebook-groepen. De reis stelde ons in staat om aan talrijke klanten in heel Duitsland, België en Luxemburg te leveren en om mogelijke samenwerkingsovereenkomsten te sluiten met Kroatische gastronomische bedrijven in het buitenland, zoals een bezoek Maison d'Istrie in hartje Brussel.

Eén ding werd duidelijk tijdens onze vele gesprekken langs de Duitse snelweg. Zijn gebrek aan compromissen op het gebied van kwaliteit was compleet en zijn verlangen naar meer controle over het productieproces was een grote ambitie. Als hij de vleesproductie op de een of andere manier zou kunnen beïnvloeden en niet op anderen zou vertrouwen, zou de kwaliteitscontrole des te sterker zijn.

Op weg naar huis vanuit München vertelde hij me over zijn laatste project en nodigde me uit voor een andere reis, een reis die ik nog nooit eerder had gemaakt.

Hij legde uit dat hij vier Wagyu-koeien heeft gekocht en van plan is om van deze Japanse koeien het eerste echte Wagyu-rundvlees met vrije uitloop in Kroatië te maken. Hij sprak met zoveel passie over dit onderwerp dat ik het een eer zou vinden om met hem mee te gaan op een reis, waarbij ik koeien vervoer van Međimurje naar 25 hectare ongerepte heuvels en natuur in het natuurpark Žumberak. Het was een dag die mijn ogen opende en het was de enige keer in mijn leven dat ik daadwerkelijk een koe zag springen van vreugde (zie hieronder). Vergelijk de twee spectra van de veeteelt in Kroatië vandaag in: Van Međimurje naar Žumberak: Transport van de eerste Kroatische Wagyu-koeien met vrije uitloop.

De vier koeien genieten duidelijk van hun nieuwe thuis. De stier Dougal, vernoemd naar personages uit de cult-tv-show voor kinderen uit de jaren 1970, de Magic Roundabout, werd vader van drie kalveren met Ermintrud, Florence en Zebedee. Alle drie zijn ze weer zwanger.

We keerden terug naar Žumberak, bezochten de koeien en genoten van de door Nikola bereide lunch. De eerste koeien in de regio in de afgelopen 40 jaar, zwarte Japanse inwoners zijn een hit geworden bij kinderen die ze bezoeken.

De koeien leven nu in het berggehucht Tihočaj, waar de lokale ondernemer Davorin Stetner een eco-boerderij van hoogwaardige Kroatische producten creëert, en de eerste stap is Wagyu-koeien.

Opgegroeid met 100% natuurlijke producten zonder kunstmatige toevoegingen, zijn ze de eerste scharrelkoeien in Kroatië. Het volgende Wagyu-rundvlees verschijnt later dit jaar op het menu van Đurina Hiža. Een speciale, exclusieve eerste proeverij van Wagyu-rundvlees, beperkt tot 25 gasten, is gepland voor eind november van dit jaar in Varaždinske Toplice.

Maar terwijl Kerstmis zijn naam opbouwt in de markt voor kwaliteitssteaks, breidt het ook zijn assortiment - en debat - uit in de wereld van hamburgers en straatvoedsel.

Zijn merk Reshetka International behaalde de tweede plaats op Zagreb Burger Festival. Voor het vierde jaar op rij behoort Kerstmis tot de winnaars van het meest prestigieuze burgerfestival in de regio (inclusief de eerste plaats in 2019). De prijs bekroont een succesvol jaar voor Varaždin, die hem aan zijn verzameling burgerlijke onderscheidingen voor 2021 toevoegde - de tweede plaats in Belgrado en de eerste plaats in Široki Brijeg.

Zijn kenmerkende burger, Wild Đuro, was een populaire hit, maar het evenement van dit jaar had een nieuwe toevoeging die talloze onderscheidingen ontving. Als iemand die gelooft in het promoten van lokale kwaliteitsproducten, is Nikola Božić trots op zijn Varaždin-wortels en wil hij de gastronomische uitmuntendheid van de regio bij elke gelegenheid promoten. Đuragan 042 (nummer gerelateerd aan het netnummer van Varaždin) is een nieuwe burger gewijd aan het voedsel van de regio Varaždin.

Het vlees werd ingekocht bij een leverancier op 40 kilometer van Varaždin, Varaždin-kaas van het Varaždin-bedrijf Vindija, evenals bruine boter met verse kaas en uien uit Tomaševac, vijf kilometer van de stad. Er zijn gesprekken gaande om dit complete pakket hamburgers via Vindi-winkels aan te bieden in een vacuümverpakking van negen hamburgers, samen met aanvullende ingrediënten. De perfecte manier om indruk te maken op de grill met minimale voorbereiding.

Straatvoedsel van hoge kwaliteit is een belangrijke stimulans geweest voor het merk Reshetka International, dat aanzienlijk succes heeft geboekt met zijn pop-up streetfood-concept, vooral in samenwerking met chef-kok Katarina Vrenc, wiens innovatieve combinaties onder meer uitstekende octopus en kushiyaki met buik, octopussap, gefermenteerde knoflook en zeevenkelkroketten, hierboven - een van de hoogtepunten van mijn eerste Reshetka-pop-upervaring.

Na zoveel tijd onderweg te zijn geweest, met het promoten en bereiden van Kroatische gastronomische uitmuntendheid, heeft het laatste hoofdstuk van het kerstverhaal de cirkel rond gemaakt. Zo'n 21 jaar geleden nam hij het restaurant over waar zijn carrière in de catering begon. Hij nam Gaudeamus over in het centrum van Varaždin, dat later dit jaar heropend zal worden als Reshetka Street Bar Varaždin.

Het basisconcept zal zijn om een ​​plek te bieden om uit te gaan en te ontspannen, maar met eten. De bekroonde hamburgers vormen de basis van het menu, maar met een selectie van internationaal streetfood. Een klein lab voor nieuwe smaken, zo je wilt.

nikola božić

Leveranciers uit de Varaždin-regio zullen worden ondersteund en gevierd, en het drankenmenu zal ambachtelijk kwaliteitsbier, ambachtelijke gin en mousserende wijnen bevatten. Lokale leveranciers zijn onder meer Nine Craft Beer en Saperlot Craft Gin.

Foto's: Paul Bradbury

- Advertentie -

LAATSTE RELEASES

Meld je aan voor onze nieuwsbrief

Een wekelijkse dosis van de beste toeristenverhalen. De nieuwsbrief geeft u inzicht in de belangrijkste evenementen en onderwerpen waarover op de turistickeprice.hr portal is geschreven

Uw e-mailadres wordt veilig opgeslagen en alleen gebruikt voor de site turistickeprice.hr en zal niet worden doorgestuurd naar derden.

auteur

Kategorije