Grattis på födelsedagen till Osijek: Det är dags att berätta sanningen om Slavonien fullt av liv

Grattis Osijek på födelsedagen! Det räckte för Zagreb att ignorera östra Kroatien, det är dags att berätta sanningen för världen om Slavonien fullt av liv.

En av många paradoxer i detta underbara land - åtminstone för mig - är Zagrebs och resten av landets attityd till Slavonien och östra Kroatien (för att underlätta läsningen kommer jag att använda Slavonien för att beteckna Osijek-Baranja och Vukovar-Srijem län i den här artikeln).

Hrturizam prenumeration logo.jpeg

Varje 18 november ändras bilder på Facebook-profiler över hela landet och diasporan för att hedra och hylla dem som gjorde det ultimata offret på årsdagen av Vukovars fall. Alla politiker och tusentals kroater från hela landet hyllar Hjältarnas stad. Det är en intensiv och känslosam dag, en dag som jag dokumenterade 2019 - Dag för minnet av Vukovar genom en utlännings ögon.

Men den 19 november kommer och Vukovar – och östern – glöms bort i ytterligare 364 dagar tills den kommer igen den 18 november.

Trots att de fick bära bördan av serbiska attacker i hembygdskriget och trots så många löften från politiker genom åren, förefaller det mig som att Slavonien behandlas som en skamlig handikappad kusin som bäst hålls borta från rampljuset och försiktigt ignoreras. Det erkänns endast när det är nödvändigt.

Och inte bara av politiker.

Jag är ärligt talat chockad över hur få av mina kroatiska vänner som någonsin varit i Slavonien, inklusive de bland de 200.000 XNUMX kroater som åker utomlands varje år (det här handlar inte om skidåkning, utan om att ha inkomst att resa). Och jag är ännu mer chockad över hur få av dem känner till östra Kroatien. Enkla frågor som...

Vad är huvudstaden i Baranja?

Kan du nämna tre kända byggnader i östra Kroatien, inklusive vattentornet i Vukovar?

Artikeln fortsätter under annonsen

Var är den indoeuropeiska civilisationens vagga?

Vilket kroatiskt vin serverades vid kröningen av drottning Elizabeth, samt vid bröllopet mellan prinsarna William och Harry?

Uglavnom Jag möttes med mestadels tomma ögon när jag frågade mina vänner i Zagreb.

Slavonien framställs i media som en sorglig plats för massutvandring, som kämpar för att komma bort från kriget, där goda nyheter sällan finns. För många kroater är hela den östra kroatiska dimman förknippad med konsekvenserna av krig, emigration och ekonomisk stagnation.

Veckan därpå, under hans panelsamtal Storytelling and the Nomad Movement, kl Digital Nomad Week på Bali kommer jag att tillkännage lanseringen av vår nya CROMADS-plattform, som kopplar samman de obegränsade autentiska upplevelserna i Kroatien med digitala nomader och turister, i hela Kroatien, 12 månader om året. Som en del av förberedelserna för CROMADS-plattformen tog jag Steve Tsentserenski till östra Kroatien för en sexdagars rundtur i Kroatiens två östligaste län.

Steve är en mycket begåvad amerikansk författare och videograf som var bland de första som fick en kroatisk licens för en digital nomad. Hans marknadsföring av Kroatien har sedan dess varit obeveklig, inklusive den här virala videon om livsstilen för digitala nomader i Kroatien på CNBC News, som redan har fått över 300.000 2021 visningar. Han har också precis blivit tillkännagiven som Zagrebs speciella digitala nomadiska ambassadör för XNUMX. Steve hade ingen aning om östra Kroatien så han var i en liknande position som många lokalbefolkning här i Kroatien.

Jag kontaktade direktörerna för länen Osijek-Baranja och Vukovar-Srijem, Ivana Jurić och Rujana Bušić Srpak, och förklarade uppdraget att filma det bästa från öst för CROMADS. De gick vänligt med på att organisera en 6-dagars resplan för oss. Steve kommer att ha en videorapport om resan, inklusive några riktigt episka drönarfilmer, senare i månaden. Men för en speciell dag i Osijek, låt oss åka på en rundtur i Slavonien full av liv, verklighet.

Dag 1 - från Zagreb till Ilok

06:13 Zagreb, dag ett. 6 dagar, 1 Yankee, 1 kamera. Uppdrag – att ta reda på om det finns liv i östra Kroatien i november. #Låt oss Slavonien, göra mig stolt och visa oss vad du har. Med Steve Tsentserensky #KROMADER

slavonia paul bradbury

Vårt första stopp var Kroatiens östligaste punkt, som faktiskt ligger närmare Zagreb än Split. Iloks källare och dess fenomenala vingårdar är porten till Västeuropa i Ilok. Och var annars i världen kan du förvara tre flaskor av samma vin som serverades vid kröningen av drottning Elizabeth II 1953, såväl som vid bröllopet mellan prins William och prins Harry? få reda på mer om magin med Ilok Cellars i detta TCN-besök för några år sedan.

Stället att bo på är den magnifika egendomen Principovac, som ligger på en kulle med utsikt över de vidsträckta vingårdarna.

slavonia paul bradbury

Och det fanns gott om tid efter en fantastisk vinprovning för att fräscha upp mina golfkunskaper innan det blev mörkt.

Dag 2 - Vučedol, Ovčara, Vukovar, Otočki Virovi och Vinkovci

Visste du att den indoeuropeiska civilisationens vagga låg i östra Kroatien och att det finns ett prisbelönt museum på den platsen? få reda på mer om den fantastiska Vučedol i detta besök på TCN 2019.

Mycket nära och mycket nyare är minnet av offren för massakern i Ovcara 1991, dit omkring 260 patienter från Vukovar-sjukhuset transporterades efter att Vukovar erövrats, torterats och dödats. Kulor i golvet är bara en chockerande påminnelse.

slavonia paul bradbury

Vukovar Water Tower är en nationell symbol för motstånd och stolthet. Medan exteriören har förblivit intakt, har interiören renoverats, belvederen på toppen är en populär attraktion, och den erbjuder också en enastående utsikt över staden, Donau och genom Vojvodina i Serbien.

Vegetariskt om den slaviska kosten skulle tillåta det, var asiatiska grönsakswoknudlar en trevlig överraskning för Steve i den extraordinära Lola i centrum av Vukovar.

Och sedan för något helt annat - en resa till klassrummet tillbaka i naturen, när vi begav oss in i skogen till det nyligen öppnade Bio-ekologiskt utbildningscenter Otočki Virovi. Fantastiskt koldioxidneutralt hotell, wellness och konferensanläggning mitt i skogen. Jag kommer att vara tillbaka med TCN-teamet för en teambuilding-helg under våren.

slavonia paul bradbury

Det finns inte många allmänna telefoner i Kroatien nuförtiden, men här finns en i Vinkovci, den äldsta kontinuerligt bebodda staden i Europa, cirka 8.300 XNUMX år gammal. Ta reda på mer i Vinkovci: 10 saker att veta om den äldsta staden i Europa.

Hem till den äldsta kalendern i Europa, vars symboler pryder den stora gågatan. Bra skott, Stevie T!

Och långt ifrån död, var Vinkovci full av liv den kvällen rockabilly bar Hang Loose.

Dag 3 - Vukovars minnesdag och grillfest för utländska veteraner på Vita vildsvinet

Den 18 november är Vukovar Remembrance Day, nu en nationell helgdag. Omkring 50.000 30 människor samlades på XNUMX-årsdagen av Vukovars fall.

Vi befann oss oavsiktligt på nationell tv när vi filmade. Du kan ta reda på mer om denna mycket känslomässiga och intensiva dag på Dag för minnet av Vukovar genom en utlännings ögon.

Varje år den 18 november är en speciell händelse när alla utländska försvarare som kämpade för Kroatien samlas för att minnas och kompensera för det.

Grillen drivs varje år av Vinkovci-födde Yorkshire Steve Gaunt från hans engelska pub Vita vildsvinet, som bokstavligen ligger på ett fält mitt i ingenstans.

Från porträttet av drottning Elizabeth på väggen till HOS flaggor för Home Ready, Steves ansikte var ovärderligt. Han beskrev det senare som "den mest erotiska upplevelsen i sitt liv."

Lyckligtvis var vi rimliga och gick tidigare när saker och ting värmdes upp, vilket Steves informativa film visade (1 minut lång och värd att se till slutet).

Ingen rundtur i Slavonien skulle vara komplett utan ett besök hos mannen som gjorde mer för turismen i Slavonien än resten tillsammans, och det var fantastiskt att tillbringa natten hemma hos Goran Rihelj och hans underbara fru Mirjam. Supercool!

Dag 4 - Dalj, Erdut och Osijek

slavonia paul bradbury

Då hade regionpressen redan fått reda på vårt besök och det faktum att jag hade bjudit in alla som ville träffas och prata om turism och vårt nya CROMADS-projekt att komma till Runda Pub i Osijek.

Men först var vi tvungna att överleva den 4:e dagen som började i Dalj i det fantastiska Till museet för Milutin Malinkovićs födelseplats.

Dalj verkade full av hemligheter, och det var hennes tur Jasna Antunović vingård. Det var inte bara förmodligen den första vingården i Kroatien som ägdes av kvinnor, utan också vinnaren av Decanter för det bästa vita vinet på kontinentala Kroatien 2017.

slavonia paul bradbury

Vissa hävdar att det största vinfatet i världen är i kontinuerlig användning, i Erdut. Även om jag inte kan bekräfta det, skulle det ta mig en dag eller två att gå igenom de 75.000 XNUMX liter Graševina som finns där.

Och för en vingård med utsikt över vattnet kan det vara värre än Ivo Brzica vid Donaus strand. Bland flera av hans utmärkta viner tror jag att den enda Vranac produceras i Kroatien.

Vart annars att gå för lunch utom i episk OPG Ethno house Stari Dud?

En ovanlig kyrklig "hårtork"? Gå till Aljmaš.

Men Osijek ringde och efter en fantastisk promenad runt staden var jag tvungen att ta mig till Pivnica Runda på 19 timmar. Kommer någon att dyka upp eller blir jag Billy No Mates?

De kom.

De var magnifika.

Vilken passion, sådana idéer, sådan kreativitet. Så, Slavonien är fullt av liv.

slavonia paul bradbury

Allt stod som värd för King of Fun.

slavonia paul bradbury

Den omedelbara konsekvensen av ett samtal den kvällen var en mycket trevlig fika med föräldrarna (och hunden Mali) till Osijek-tennisstjärnan Donna Vekić, några dagar senare på The Westin i Zagreb. Ganska fantastiskt utbyte av idéer, och det var mycket uppmuntrande att ta reda på Vekićs vision och investeringsplaner för Osijek.

Promenaden hem till fästningen var lite dimmig, men Facebook bekräftar att gatorna i Osijek var fulla av liv långt efter midnatt.

I november.

Och när du har kvalitetsboende i gamla stan Maximilian, du vet att din vistelse i Osijek kommer att bli perfekt.

Dag 5 - Baranja

Dag 5 - Baranja, och en perfekt start med en av mina hjältar genom tiderna, en legend Marija Romulić och hans otroliga projekt Den magiska skogen.

Alltid ett starkt vegetariskt erbjudande vid Romulićs köksbord.

Kopački rit Nature Park, en av de viktigaste våtmarkerna i Europa. Läs mer på TC-guide Kopački Rit.

Det verkar som att varje grusväg i Baranja leder till sin egen historia. För 30 år sedan var Titos tidigare villa i Tikves värd för det sista mötet mellan Milosevic och Tudjman i april 1991. Året därpå öppnade villan igen som ett presentations- och utbildningscenter.

Dag 5 var betydelsefull eftersom det var den första dagen på turnén där vi på något sätt lyckades undvika alkohol fram till eftermiddagen.

Och så je Belje.

Beljes vingårdar varade i flera dagar och druvor lämnades på vinstocken nära utsiktsplatsen så att besökarna kunde smaka på den.

Vi är hungriga på grund av detta vin. Nästa stopp, en av de bästa institutionerna i hela Kroatien - Baranja hus i Karanac.

En liten del av Slavonien full av liv, Baranja-stil.

De två farligaste männen på planeten, med en av de bästa resebyråerna Kulen Travel.

När det gäller krigsminnesmärken är Batina bland de bästa, med utsikt över Donau, Ungern och Serbien.

Men Baranja med oss ​​var inte över än.

Det blev ytterligare ett stopp innan vi kunde återvända till Osijek.

Och ja, ännu ett exempel på Slavonien fullt av liv, en underbar upplevelse av att prova Josić-vin i Zmajevac.

Och så började Osijek-festen...

Vid frukosten den morgonen berättade en brittisk affärsman om en fantastisk ny Asiatisk och lokal sushi som öppnade i den gamla staden. Vi kom överens om att träffas för middag kl Franz Kochu, speciellt för att han lovade att ta med sin affärspartner, legenden Srdjan Kovacevic från Orqa.

Tillsammans med Steve babblade alla om drönare tills jag frågade hur man kan utnyttja deras drönarteknik och kontakter med de bästa drönarpiloterna i världen för att främja turismen i Slavonien.

Två gin och tonics senare föddes konceptet med Donau Drone Days, med världens ledande drönarpiloter som kom till Osijek.

Stanna med oss.

Slavonien full av liv, nattupplaga.

Dag 6 - Vukovar och Đakovo

Vår sista dag och ännu en Berg och dalbana. Vi ändrade schemat för att återvända till Vukovar, eftersom vi var tvungna att filma sjukhusmuseet för vårt CROMADS-projekt, något som uppenbarligen var omöjligt den 18 november på grund av alla dignitärer från Zagreb.

En annan anledning att återvända till Vukovar var att erbjuda denna unga dam ett deltidsjobb på CROMADS. Katarina var vår utmärkta guide och kommer att hjälpa oss att bygga ett ekosystem av excellens i östra Kroatien. Hennes första uppdrag som TCN var en intervju - Livets verklighet som en guide genom Vukovar.

Det fanns bara ett stopp mellan oss och Zagreb, och ett annat förtrollande - Đakovo. När drottning Elizabeth II. besökte Lipizzaner-stallet redan 1972, Tito byggde tydligen en asfaltsväg, så lokalbefolkningen var mycket nöjda. Jag hade otur med mitt besök, men vi hade väldigt roligt.

Gjakova Steve Tsntserenski-katedralen, med lite hjälp från en drönare.

En av de farliga killarna från Kulen Travel stod mellan oss och friheten.

"Vi har bara en överraskning till för dig," sa Domagoj under lunchen.

Ah, ja, bra lunch kl Bistro Loora, som var trångt, utan ledigt utrymme.

Och överraskningen?

slavonia paul bradbury

Vad mer än en slavisk picknick?

Och lite extraordinär hantverksgin i fruktträdgården med en vacker utsikt över katedralen.

slavonia paul bradbury

Steve och jag jämförde bilderna före och efter.

Och medan jag tog Steve tillbaka till där allt började i den centrala delen av Zagreb, kunde jag inte låta bli att undra varför vi inte har hört talas om något av detta.

Slavonien var mer än magnifik. I november var Osijek MYCKET livligare än Split eller någon annan stad vid Adriatiska kusten.

Den här regionen är STOR och mycket närmare Zagreb än Dalmatien, och ändå har väldigt få människor jag känner verkligen besökt.

Det är dags att ändra på det och göra Osijek stor igen.

Jag tror ärligt talat inte att vi kommer att behöva anstränga oss för mycket.

Så grattis på födelsedagen Osijek, och låt dig fira din dag med stil.

Min födelsedagsönskning till dig är att Zagreb låter dig andas, fira din majestät och börja investera mer avsevärt för att påskynda tillväxtprocessen.

Från djupet av mitt hjärta tackar jag många av er som bidragit till en av de utan tvekan bästa veckorna under mina 18 år i Kroatien.

I Slavonien.

I november.

Jag försökte föreställa mig vad som gjorde denna slaviska upplevelse så exceptionell, förutom människorna, och jag tror att detta är:

Ingen som försöker besöka Slavonien återvänder någonsin besviken hem.

Bildkälla: Totala nyheter i Kroatien

- Annons -

SENASTE UTSLÄPPEN

Anmäl dig till vårt nyhetsbrev

En veckodos av de bästa turistberättelserna. Nyhetsbrevet ger dig en inblick i de viktigaste händelserna och ämnena som skrivs om på turistickeprice.hr-portalen

Din e-postadress lagras säkert och används endast för webbplatsens turistickeprice.hr och kommer inte att vidarebefordras till tredje part.